新华社北京7月23日电
澳大利亚科学家近提出,过去几十年南极西部地区冰架快速消融,一个重要原因可能是6000公里外南极东部沿海的强风。

中国小康网 综合媒体报道
南极冰架或将坍塌,这是真的吗?根据自然科研旗下《科学报告》24日发表的一项气候学研究,一份跨越6千年的冰川记录显示:几百年来,南极半岛东部的冰架一直在变薄,这或将导致冰架坍塌。

澳大利亚新南威尔士大学的研究人员发现,南极东部的强风会产生海浪,以每小时700公里的速度绕南极大陆传播。西南极半岛水下地势陡峭,会促使海浪把南极绕极流的暖水推向沿海冰架,促使冰架消融。相关论文发表在《自然·气候变化》杂志上。

地球上冰架的体积一直在减小,它们融化、断裂,甚至整个消失不见。在2017年,史诗级冰架——拉森C崩塌,曾引起全球沸腾,拉森C事件也被认为是“全球气候变化的一个临界点”。

南极绕极流是南极海域的主要洋流,环绕南极洲自西向东运动,横跨大西洋、太平洋和印度洋,离南极海岸很近。它受到的这种扰动可能使南极西部冰架所处的水下区域温度上升1摄氏度。此前曾有研究发现,海水温度的小幅上升也会对冰架造成重大影响。

澳门正规赌博十大网站,为了调查过去驱动冰架质量损失的因素及其对当前的影响,英国南极观测局的科学家威廉姆·狄更斯及同事,通过分析一种单细胞藻类的氧同位素,构建了一份跨越6250年的冰川融水释放量记录。该藻类保存在南极半岛东北角一块海洋沉积物的岩心中。同位素值较低对应冰川淡水释放量较高。

研究人员说,南极东部沿海强风可能是气候变化所导致。随着地球气候变暖,南半球与热带风暴相关的强劲西风会退向极地,改变南极气流的运动模式。如果采取有力行动遏制全球变暖,有可能使西风回到较北的位置,抑制南极冰雪消融,减少海平面上升带来的灾害。

团队发现冰川融水释放量在1400年之后出现上升趋势,并在1706年之后达到前所未有的水平,另外在1912年之后观察到冰川消融显着加速。这些发现表明,该区域的冰架在大约300年的时间里,一直在加速变薄。随着人为造成的气候变暖加剧,这或许会导致南极冰架坍塌。

近几十年来,南极东部冰架相对稳定,西部冰架则快速消融,有的大型冰架完全消失,一些地区的海岸线后退了数十公里。就在今年7月,一座面积5800平方公里、重达万亿吨的巨大冰山从西南极拉森C冰架上脱落。

研究人员认为,冰架加速变薄在一定程度上与南半球环状模发生变化有关,这种变化驱动南极半岛东部西风变强、大气变暖和冰架消融,同时使海洋暖水进入韦德尔环流,这可能加剧冰架底部的消融。类似地,近年来愈加频繁的SAM变化可能反映了温室气体水平和臭氧消耗的主导性影响,并会导致未来冰川质量损失加速。